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追求龍與地下城、魔法風雲會與阿瓦隆山丘背後的企業創新

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新遊戲、電影、電視劇、動漫,只要你說得出來的, 威世智公司 (Wizards of the Coast) 都正在進行。

Magic: The Gathering Wizards of the Coast
Dungeons & Dragons (龍與地下城), Axis & Allies (軸心與同盟) , Magic: The Gathering (魔法風雲會/萬智牌), Duel Masters (決鬥大師)  , Transformers(變形金剛): 如果你玩過棋盤遊戲,紙牌遊戲,桌上遊戲,你可能玩過Wizards of the Coast 遊戲。 憑藉其27年的成功歷史,其背後的圖書資料已有近50年的歷史,Wizards of the Coast 在很多方面都是桌上遊戲的代表。

 

Magic the Gathering正在開發六款電子遊戲,並考慮繼續將這些資產擴展到電影,漫畫和書籍。 龍與地下城最近正在經歷一種復興,Wizards of the Coast 正在權衡電視劇、電影合約的可能性,並且也正在開發一系列電子遊戲 。在Hasbro(孩之寶)幾乎消失的的Avalon Hill的桌上遊戲正在看到新的經典,其中一些可能很快將被推向平板電腦。 而Wizards of the Coast 正在深入挖掘其母公司的資產。 明年秋天,Wizards of the Coast 將發布新的變形金剛交易卡遊戲。

Cocks(科克斯)在2016年擔任總裁之後不久就採用了這一切處理公司巨大資產的新方法。

 

城堡和小船

身為“龍與地下城”和“萬智牌”的終生粉絲,科克斯通過電子遊戲來到了Wizards of the Coast團隊。 在加入公司之前,他曾在微軟公司從事產品管理和市場推廣工作了八年,其中包括“HALO”和“Fable”等專營權。 在此之前,他在Leapfrog擔任教育遊戲副總裁。 但他說,他進入了遊戲業務是因為一個令人羨慕的頭銜,與深愛經典的遊戲角色扮演-龍與地下城。 他說:“我進入遊戲產業的激發來自於女朋友給我的博德之門遊戲。 Bioware公司的遊戲挖掘了他對D&D的熱愛,當他還是一個十歲的小伙子和朋友一起玩的桌子旁邊時,他就著迷了。


他知道進入Wizards of the Coast,該公司有很多事情要做,但是他沒有意識到他在2016年4月加入之後可能會遇到什麼樣的問題。 有一次會見了現任Magic研發總監Aaron Forsythe,他是Magic長期粉絲和高端玩家, 他說 : ”Wizards of the Coast在持續舉辦比賽這方面非常出色,但我們已經失去了製作新遊戲的能力“。科克斯則說 : “在頭幾個月裡,我發現這是真的。


所以科克斯開始為整個公司釐清一個新的方法 – 就像城堡和小船,套在他描述給Glixel媒體 的解釋: “城堡是擁有大眾粉絲群,期望值高,歷史悠久,知識淵博的大品牌。我們花費了大量的資源,“他說。 “而這艘船更是一個考驗。它非常快速非常靈活。如果一艘船不成功,那沒關係,你可以啟動一個新的。 D&D和Magic都是我們的城堡。“像即將到來的變形金剛冠軍的遊戲是一艘船。他說:“通過變形金剛交易卡遊戲,我們可以靈活運用。”

遊戲還沒有正式宣布,但科克斯說,這是一個針對年輕青少年和收藏家和玩具觀眾題材,它將在九月或十月出來。他說:“我們認為變形金剛非常酷,而且這款遊戲擁有有趣而獨特的機制。 “所有牌都是雙面的,超大,手感更棒,更重。”科克表示,這款遊戲的學習曲線相對較輕,但深度卻很深。他說:“要花一兩次才能明白怎麼玩。”


遊戲擁有獨特的規則,圍繞著兩個平台。 其中一套是英雄套牌,另一套是用來“放大英雄”的力量和能力套牌。他說,圍繞遊戲策略是選擇具有正確能力和力量的正確英雄。 他們也正在考慮製作遊戲的數位版, “變形金剛將成為Wizards of the Coast的全新品牌。”

Magic: The Gathering 魔法風雲會/萬智牌

作為Wizards of the Coast的兩個城堡之一,萬智牌是一個巨大的,受歡迎的資產。 科克斯說:“在25年的時間裡,有三千萬到三千五百萬人玩Magic,今天有一千萬到一千五百萬玩Magic。” “數字已經是這個歷史的很長一段時間了, 網路上已經有14到15年了。“

今年稍早,Wizards of the Coast宣布了Magic:The Gathering Arena,該遊戲的數字版本旨在與紙牌遊戲更緊密地聯繫在一起。 科克斯說:“借助Magic:The Gathering Arena,我們將用新的遊戲規則和新的引擎更新所有底層技術。 這款遊戲將配備標準卡套以及實體遊戲的新卡。 目前正處於測試階段。


“超越競技場,我們有一系列的其他遊戲,在計畫板上,我們正在積極努力,”科克斯說。 “Magic是一個非常酷的幻想 IP,我們沒有給人們一個探索它的好機會。”當我問這種擴張會是什麼意思? 電影,書籍,漫畫書,電子遊戲? “所有這些,”他說。 “除了競技場,我們可能還有六套視頻遊戲正在開發中,無論是來自我們還是來自合作夥伴。 它們包括從交易卡遊戲到戰鬥,角色扮演遊戲到戰略遊戲的所有內容。 然後,我們還與福克斯等合作夥伴一起合作拍攝電影。 我們將在明年與IDW一起推出新的漫畫。 我們也在探索其他的機會,比如創建數位短片。“

D&D 龍與地下城

另一座城堡“龍與地下城”,在經過兩年的大規模測試之後,在三年半前獲得了最新的規則更新 – “龍與地下城” 第五版。 “這真的幫助我們完善了規則,打開了玩家的世界,”科克斯說。 “經過三年半的時間,我們在十一月有了最好的銷售。它賣完了,我們一直在努力補貨。這是一個偉大的遊戲引擎。“

科克斯與D&D的個人歷史呼應了許多幫助推動遊戲復甦的人們的歷史。 1983年當他10歲時開始玩,最近又回到遊戲中與現在10歲的兒子一起玩。“當D&D成為文化現象時,每個人都在70年代或80年代興起,正在重新發現遊戲與第五版,“他說。另外,這些早期的玩家也在很多方面接管了好萊塢的許多強大而有創造力的職位。他說:“最好的地方是35到45歲。 “他們在玩D&D的時候長大,受到啟發,成為講故事的人。”

D&D Wizards of the coast

 

威爾·惠頓(Wil Wheaton)等人流行的桌上遊戲玩法,也正在幫助D&D 復甦。 科克斯說:“他們基於D&D活動系列創建webisode線上影集。 “他們在整個過程中創造了這些戲劇性的弧線。而且我們看到數百萬人使用與觀賞這個內容。這說明把一個小組聚集在一起,繼續這個冒險,在一起進行社交活動時,這很有趣。“他補充說,第一次,人們詢問他們如何進入D&D,在線觀看視頻作為一個更多的來源與朋友的建議。

就像Magic一樣,Wizards of the coast開始在這個遊戲豐富的知識和歷史的深處探索。 科克斯說:“我們正在觀看電視連續劇或電影合約以及更多基於網絡的內容,並積極為D&D推出更多的視頻遊戲。 “現在我們已經有12到18個月的時間了,四到五個,到2020年的時候還有五六個,還有更多的類型。”雖然聽起來好像很多,自1987年以來已經有100多個基於D&D特性的遊戲,他指出。 “D&D的核心就是有一些事情要做:豐富的知識和豐富的歷史以及六七個不同的世界。這是一個能夠挖掘的豐富脈絡。而且,與之相關的歷史意味著當你玩D&D時,它感覺非常真實,因為它是一個成熟的屬性,並且有很多迭代。 D&D的秘密在於,這些規則真的只是指導方針。“

Avalon Hill  阿瓦隆山丘

龍與地下城的歷史追溯到七十年代,阿瓦隆·山丘的微型戰爭遊戲,角色扮演和桌面遊戲的歷史開始於五十年代。 馬里蘭州巴爾的摩公司的圖書館包括一系列令人眼花繚亂的遊戲名稱,從羅賓漢和莎士比亞到第一次世界大戰,第二次世界大戰到沙丘,星河戰隊和露絲博士。 孩之寶於1998年收購該公司後,玩具創造者將許多策略遊戲添加到了標籤上,包括Axis和Allies,Risk和Stratego。 毫不奇怪,科克斯公司看到了很多的價值。 他說:“我認為他們佔有一個很大的位置。 遊戲銷售額一年增長25%,預計將繼續以這個速度增長。“

Axis & Allies Anniversary Edition Wizards of the Coast


我感興趣的是,將這些非常複雜的、長期設置的作品帶到iPad或者電腦上,似乎也與更大的Wizards of the Coast’s實驗一致。 科克斯指向2012年由Wizards of the Coast’s發布的“深淵領主”,一年後在iOS上發布,就是一個很好的例子。 他說:“我喜歡Playdek(Lords of Waterdeep 的獨立電玩製作商)做的事情。 “我們發現,如果我們能帶來新的粉絲,給他們一些樂趣,他們一般會讚美我們。 這在數位和桌上玩家之間有很大的協同作用。“

但是我問,為什麼沒有軸心國和盟國呢? 他說:“我認為我們將在12到18個月內糾正這個問題。 “我們也可以在那里產生一些有趣的衍生物。 我想創造新的遊戲。 我想製作現有遊戲的變種。 比方軸心國和盟國和殭屍呢?“

D&D Live Wizards of the Coast

 

Wizards接近Avalon Hill在很多方面都是最明顯的跡象,說明如何通過長期以來的歷史分類和創造新的屬性。在考察Avalon Hill資源庫後思考接下來要做什麼的時候,科克斯說他們在尋找時代創新的精神。 “什麼是玩家的需求,”他說。 “我們看社交媒體。我們調查我們的玩家。“這也很好地與公司的聘用方式聯繫在一起。他說:“如果我們採取全面的方法,最重要的,如果不是最基本的,那就是聘請玩家。” “我們希望擁有激情和感受所有權的人。這往往是創造真實的經驗。“

與此同時,公司和品牌最大的粉絲們也表達了一種強烈的愛意,他補充道。他說:“我們稱之為”在俱樂部門口踢球“。 “關於遊戲玩家和遊戲社群的一點是,很多人都想進入遊戲並成為社群的一員。但他們也想成為最後一個進入,因為他們想要感覺特別。我們認為社群越大越特別。你會發現,我們如何處理D&D故事和規則集,盡可能使它們成為開放式的。你看到我們在Magic開放式房間裡做什麼,我們在世界各地的6000家商店裡做。而且你可以看到我們正在使用像Arena這樣的遊戲。有一個巨大的開發者聚焦幫助人們學習遊戲,讓他們感覺自己像個冠軍。“

Magic: The Gathering Wizards of the Coast

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