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Genuine Studio 如何為香港的獨立遊戲提供動力

Genuine Studio 如何為香港的獨立遊戲提供動力

Rainy_Butcher

獨立遊戲開發商兼 Genuine Studio 首席執行官 Janus Wong 與 Jumpstart 談論香港獨立遊戲開發的機遇和挑戰。

香港的博彩業充滿了博彩機會。憑藉超過 80% 的高互聯網普及率,香港的手機遊戲玩家人數預計到2025 年將達到170 萬。再加上每用戶平均收入高達 37 美元,預計到2021 年,香港手機遊戲行業的收入將達到5610 萬美元

App Annie 稱,香港人是動作遊戲、角色扮演遊戲、武俠遊戲和益智遊戲的狂熱粉絲。目前香港收入最高的 iOS 遊戲包括阿里巴巴的《三國奇緣》和騰訊的PUBG Mobile。這些是 AAA 級遊戲,或由具有更高預算、廣泛營銷和專注於貨幣化的大公司開發的遊戲。

儘管圍繞這些 AAA 遊戲的狂熱,香港獨立遊戲開發商和Genuine Studio Ltd. 的首席執行官Janus Wong 並沒有跟上潮流。作為一名專業的產品設計師,Wong 熱衷於寫作,後來將他的故事改編成偵探懸疑手游,偵探小林下雨屠夫。這些以香港為背景的密室逃脫元素——這在香港遊戲發行商中很少見。

與由 Ubisoft Montreal 和 Electronic Arts 等大型遊戲開發商資助的AAA 遊戲相比,獨立視頻遊戲或獨立視頻遊戲的開發預算、範圍和營銷有限。通常,獨立遊戲在資金短缺和行業競爭激烈的情況下苦苦掙扎。

一起來看看Wong是如何踏上獨立遊戲開發之旅的,他是如何利用遊戲增強和推廣計劃(GEPS)等政府政策的資源,將Genuine Studio打造成一個知名的小眾遊戲品牌的。

從文字到屏幕

“我從 2002 年開始寫短篇偵探小說,同年,偵探小林開始成形,”Wong 告訴Jumpstart。“我喜歡以視覺方式出版我的故事,並找到了幾位藝術家來幫助我。

這些藝術家也恰好是視頻遊戲平面設計師。Wong 很快與設計師合作,以視頻遊戲的形式發布他的故事。

Genuine Studio Ltd. 首席執行官 Janus Wong

在引導遊戲開發之後,Wong 負責創意指導和故事寫作。在程序員和平面設計師的幫助下,這支五人小組於 2015 年 7 月,即開發起飛兩年後,在 iOS 上發布了破案遊戲《小林偵探》

該遊戲屬於視覺小說類型,這是一種起源於日本的流行互動小說電子遊戲類型。小林偵探隨後於 2015 年 9 月在台灣、新加坡和馬來西亞發布,並於 2019 年在 Android 上發布。

在《偵探小林》中,玩家將控制愛開玩笑的男偵探小林正幸,通過與證人互動、收集物證和與嫌疑人對質來調查犯罪。遊戲的設計深受日本動漫風格的啟發,以吸引亞洲市場。

最初,小林偵探由於缺乏晉升而難以獲得牽引力,並且只有 10-20 名玩家。直到該遊戲在 iOS 應用程序商店中上架後,下載量才飆升至 20,000。

偵探小林的創作 促成了 Genuine Studio Ltd. 於 2015 年的成立。這是一家由八名兼職員工組成的小型創業公司。兩年後,Wong 從設計師轉變為全職遊戲開發人員。

Wong 說,隨著對該遊戲的興趣飆升,2016 年 11 月,Wong 發布了其續集,下載量超過 500,000。與此同時,2018年11月與另一款中國偵探遊戲《端木VS小林:九龍》跨界,在Steam上售出超過17,000份。Wong 補充說,2019 年 1 月在 Steam 上推出了具有增強遊戲性和故事性的重製版,進一步銷售了 6,000 份。

“我通常會開發視覺小說,因為它們在技術上更可行且更受敘事驅動,而且我真的很喜歡寫作,”Wong 說。“有人說小林警探與 Capcom 的《王牌》非常相似但我認為它的靈感來自於[遊戲如福爾摩斯彈丸論破:觸發快樂浩劫更多。儘管如此,我還是想建立自己的品牌和風格。”

因此,在後來的遊戲中,Wong 將設計從動漫轉變為更吸引香港遊戲玩家的本地化風格。雖然小林偵探主要是用普通話配音,但另一款破案遊戲《危險的男人:下雨的屠夫》是第一個完全用粵語配音以配合香港背景的。雖然用英語等更通用的語言進行配音可能會吸引更大的市場,但 Wong 堅持真實性。

Rainy Butcher 中,玩家將扮演一位雄心勃勃的女記者,追查一名連環殺手,其靈感來自於 1983 年臭名昭著的“罐子殺人犯”Lam Kor Wan。香港都市現實而堅韌的背景,真實的配音,以及驚心動魄的神秘故事情節,引起了香港玩家的共鳴。

“自 2020 年 12 月在 Android 上發布以來,它已經積累了 400,000 次下載,”Wong 補充道。

下雨屠夫宣傳海報

與此同時,Wong 的最新益智冒險遊戲《香港都市傳奇》於2021 年 6 月 17 日在 Android 和 iOS 上發布。

對於 Wong 來說,將 Genuine Studio 的產品發展為最受歡迎的遊戲的旅程並非一帆風順。

“我的前幾場比賽表現不太好。只有少數玩家,人們普遍不願意花錢購買知識產權相對未​​知的手機遊戲,”Wong 說。“雖然我對產品很滿意,但我也意識到預算和促銷的重要性。”

Wong 說,由於使用了 3D 環境、粵語配音演員和更大的情節,開發Rainy Butcher 的成本約為 800,000 港元(10,300 美元)。

此外,它由香港著名女演員兼《危險人物》的作者瑪麗·讓·雷默( Mary Jean Reimer ) 推廣,其成本是工作室另一款遊戲 *危險人物 (*不具有配音功能) 的兩倍。雖然聘請中國或台灣的配音演員更容易也更實惠,但黃的團隊認為粵語配音對雨天屠夫來說更真實

他們收回游戲高開發費用的一種方法是添加更多廣告。

“由於 100 名玩家中只有 2 人會進行遊戲內購買,因此我們在Rainy Butcher 中添加了更多廣告以平衡預算。我們每次觀看廣告可獲得 0.1 港元(0.013 美元),隨著玩家人數的增加,這一數字會增加,”Wong 指出。

Rainy Butcher後來被翻譯成英語、俄語和韓語,以吸引國外市場。Wong 說,重要的是要擴展到全球或中國市場以增加牽引力。

“然而,由於審查制度和中國遊戲銷售不足的趨勢——比如 60 美元的 AAA 遊戲可以以一半的價格出售——我們決定不專注於中國市場,”他補充道。

支持獨立遊戲開發者

“香港幾乎不可能發展出 AAA 級遊戲。我們有人才,但資金不足,無法經營一家擁有 100 多名員工的大公司,因為租金和勞動力成本很高,”Wong 說。

然而,Wong 補充說,如果政府將更多資源轉移到遊戲開發上,它真的會對這個行業有所幫助。目前,香港有多項計劃為獨立遊戲開發商和遊戲初創公司提供支持,包括 GEPS。

作為一項政府補貼計劃,GEPS 為 12 家選定的遊戲初創公司提供全面支持。根據該計劃,候選人接受公司運營和營銷培訓,通過該計劃的宣傳渠道免費曝光,並在台北或東京遊戲展上展示機會。

此外,入選的初創公司將獲得兩名帶薪實習生協助遊戲測試,以及 500,000 港元(64,415 美元)的營銷推廣補貼。GEPS已經活躍了兩年,預計明年將回歸。

對於 Wong 來說,GEPS 在《危險的男人》和《雨中的屠夫》的晉升中發揮了至關重要的作用。Genuine Studio 是在 2019 年(Dangerous Man)和 2020 年(Rainy Butcher)獲得 GEPS 資格的初創公司之一。

“有了這麼多錢,初創公司可以嘗試除 Facebook 和 Instagram 之外的各種營銷渠道,比如電視廣告、廣播,甚至公交車廣告,”Wong 說。他強調營銷是必不可少的。“沒有足夠的宣傳,你的遊戲就無法獲得吸引力。”

Wong 還發現培訓課程很有見地。“導師幫助分析玩家的行為,例如玩家傾向於放棄或進行遊戲內購買的水平,”他說。“這有助於關卡設計和為Rainy Butcher添加提示,並且對其壽命和盈利能力至關重要。”

此外,東京和台北遊戲展等電子遊戲博覽會為 Genuine Studio 提供了許多企業對企業的機會。

“我們與投資者和行業同行會面並交流了聯繫,並找到了遊戲翻譯和平面設計的相關人員,”Wong 補充道。

2019年東京電玩展第一屆GEPS參賽者
2019東京電玩展危險人物宣傳展位

香港有抱負的遊戲開發商的另一個巨大增長機會是數碼港的創意迷你基金(CMF)孵化計劃

“CMF 提供 100,000 港元(12,883 美元)來讓您的想法變為現實,”Wong 說。“它非常慷慨,進入門檻也沒有那麼嚴格。”

同時,孵化計劃協助初創公司維持其業務。Wong 解釋說,根據該計劃,初創公司將獲得培訓、高達 500,000 港元(64,415 美元)的資金以及與行業同行和投資者的企業對企業 (B2B) 交流機會。

“每年舉辦3次,因此即使在取消資格後也可以重試。遊戲初創公司不應錯過這個學習機會,”他補充道。“事實上,我今年二月剛從孵化項目畢業。這是一次有見地的經歷,我通過與遊戲行業同行的交流獲得了很多。”

在分享他對有抱負的遊戲開發者的建議時,Wong 說最重要的是對自己的工作感到滿意,並多玩遊戲以獲得靈感和試用模型。

“即使你的前幾個產品失敗了也沒關係,你可以從經驗中學習,”他說。

Genuine Studio 如何為香港的獨立遊戲提供動力
Genuine Studio Ltd. 最新遊戲都市傳奇香港宣傳海報

圖片由 Genuine Studio Ltd. 提供

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